[編譯] 關於不平等,一些令人憤怒的事實◎Paul Buchheit │陳宗延譯

關於不平等,一些令人憤怒的事實
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Paul Buchheit 撰
陳宗延 譯

研究美國的不平等,揭露出一些真的難以相信的事實。在所有的荒謬中,其中一些脫穎而出。

1. 美國公司總計要付的稅收百分比,比最低20%收入的美國人還要少。

2011年的全體公司利潤是1.97兆美元。公司付出1,810億美元的聯邦稅(9%)和400億美元的州稅(2%),總計稅務負擔為11%。最窮的20%美國市民付出17.4%的聯邦、州與地方稅。

2. 高利潤、避稅的科技產業立基於公共資助的研究。

科技部門比其任何其他產業都更依賴於政府的研究與研發。直到1980年代,美國政府提供大約一半的資金供科技和通訊的基礎研究。甚至到今天,聯邦仍補助支持大約60%在大學施行的研究。

IBM是在1911年創立的,惠普(Hewlett-Packard)在1947年,英特爾(Intel)在1968年,微軟(Microsoft)在1975年,蘋果(Apple)和甲骨文(Oracle)在1977年,思科(Cisco)在1984年。它們全都仰賴於政府及軍事創新。較近期成立的Google,始於1966年,是產生於國防部的阿帕網(ARPANET)系統與國家科學基金會(National Science Foundation)的數位圖書館先導計畫(Digital Library Initiative)。

這八間公司2011年合計的聯邦稅款只有10.6%。

3. 千兆美元的金融銷售,其銷售稅為

國際清算銀行(The Bank for International Settlements)在2008年報告,全部年度衍生性交易為1,140兆美元。同年,芝加哥商業交易所( Chicago Mercantile Exchange )報告其成交量為1,200兆美元。

一千兆美元是全世界經濟的12倍。它足以發給美國每一個人300萬美元。但是在某種意義上它並不是真的錢。它大部分是高流量奈秒(nanosecond)的電腦交易,那種幾乎使我們的經濟崩潰的類型。所以它是一點微薄銷售稅的優良候選人。但是根本沒有銷售稅。

出去買雙鞋或買隻iPhone,你要付達10%的銷售稅。但走過華爾街,買100萬美元高風險的信用違約互換(credit default swap),然後付0%。

4. 許多美國人一美元只拿到一美分。

  • 白人家庭每擁有一美元的非家戶財(NON-HOME wealth),有色人種只擁有一美分。

  • 最富1%在1980年賺得的每一美元,他們已經增值了另外三美元。最窮的90%增值了一美分。

  • 在美國每一美元的財政擔保(financial securities)(例如債券),底層90%的美國人值1.5美分。

  • 對波音(Boeing)、杜邦(DuPont)、富國銀行(Wells Fargo)、威訊(Verizon)、通用電氣(General Electric)和陶氏化學(Dow Chemicals)2008-2010年盈利的每一美元,美國公眾得到一美分的稅收。


5. 我們的社會允准一個人或一個家庭擁有足夠養活地球上每一位飢餓者的錢

聯合國估計,要根除貧窮每年需要300億美元。有好幾個人的個人財富就超過了這個數額

世界上有9.25億人糧食不足。根據世界糧食計畫(World Food Program),要養活一個人每年需要花大約100美元。那總共是920億美元,大約與六個沃爾瑪(Wal-Mart)繼承人的財富相等。

一項最後的憤怒…

2007年,一位對沖基金(hedge fund)經理人(John Paulson)與一間金融公司(高盛[Goldman Sachs])合謀,創造了高風險的的次級房貸(subprime mortgages)包裹;這樣,在對房市崩盤(housing crash)的期待下,他便能夠用其他人的錢,與他自己設計的必敗金融工具(sure-to-fail financial instruments)對賭。他成功的一賭讓他賺了37億美元。三年後,他掙了另外50億美元,那在現實世界中足以支付10萬名健康照護工作者的薪水。

作為對中產階級納稅人一項額外的侮辱,Paulson大部分收入的稅率僅為15%。作為雙重侮辱,他可能完全不用繳稅,因為對沖基金的盈利可以無限期地推遲。作為三重侮辱,他的部分收益來自替必須清償他的賭注的公司(美國國際集團[AIG])紓困的中產階級納稅人他們自身。

而我們選出來保護我們的利益的人們,無能或無意於對此做任何事情。


Paul Buchheit是一位大學教師,US Uncut Chicago的一位活躍成員,幾個社會正義與教育網站(UsAgainstGreed.org、PayUpNow.org、RappingHistory.org)的創辦人和開發者,以及《美國戰爭:幻象與真相》(”American Wars: Illusions and Realities”)(Clarity出版社)的編輯和主要作者。他可以用paul@UsAgainstGreed.org找到。